共享办公空间创企WeWork遭遇生死考验

据外媒报道,就在几天前,始创企业WeWork在伦敦滑铁卢社区共享办公空间的租户中传出消息,称一名可能感染新型冠状病毒的员工始终在大年夜楼内事情。是以,WeWork重复了其此前至少已经做过七次的工作,就像在洛杉矶、丹佛、西雅图、曼哈顿等地员工被诊断出类似感染后,该公司派出洁净队来为电梯、大年夜堂和公共空间消毒,这样办公室的事情就可以继承下去,不会受到太多滋扰。

但仅仅几天后,租户懂得到,另一名在大年夜楼事情了两天的承包商也被确诊感染。虽然这些共享办公室终极从新开放,但人们越来越担心WeWork本身可能会永远关闭。在短短一周的光阴里,在家办公和维持社交间隔已经成为大年夜多半西方国家的标准公司政策,“共享办公空间”的设法主见彷佛成为类似于激发2008年金融危急的次级典质贷款。

现在,再加上这样一个事实,即WeWork是举世最大年夜的共享办公空间运营商之一,在举世拥有739个干事处和约66.2万名会员,去年以致成为企业功能掉调、贪婪和傲慢的代名词。跟着WeWork的支持者日本软银集团抉择放弃此前约定的斥资30亿美元收购股东持股买卖营业,这家共享办公前驱看起来越来越像是新型冠状病毒疫情中被殃及的“池鱼”。

WeWork回绝回应有关其财务和运营的具体问题,网站上除了公布办公楼周全关闭的内容外,没有更新对新型冠状病毒病毒疫情的回应。WeWork已经采取了许多步伐来应对新型冠状病毒的传播,比如竣事供给早餐和咖啡师办事、停息了举世范围内的所有活动,还阻拦旅客造访。

据WeWork的一位谈话人称,在其他地方,其办公室正在被更频繁地清理和消毒。该公司还容许(但不强制要求)其举世员工在家事情。这位谈话人指出:“自重新型冠状病毒疫情爆发以来,WeWork不停在亲昵监测环境,并确保根据疾控中间、世卫组织和当地政府的指示采取行动,以保护我们在世界各地的员工和会员。”

但在与纽约、伦敦、华盛顿特区、圣莫尼卡和凤凰城的租户交谈后,很显着,员工们都在回避WeWork的事情,就像躲避瘟疫一样。这些租户都申报出勤率很低。继续创业者蔡斯·费格(Chase Feiger)表示:“我觉得WeWork可能是这场大年夜盛行病时代最糟糕的地方。”费格最新的企业RxDefine之前从WeWork那里租了达拉斯、圣莫尼卡和旧金山的办公场所。纽约布鲁克林高地的一位科技咨询租户预计,现在WeWork每层楼只剩下八小我,而且设计却可容纳100名小型始创企业的员工。

这堪称是一场“完美风暴”,直指WeWork的“阿喀琉斯之踵”,该公司自己在去年臭名昭著的IPO考试测验流产之条件交的S-1文件中概述了这一点:其修建租约的匀称刻日为15年。但它的租户可以选择按月签订租约,而且整整28%的租户可以这样做,能够在乌云光降时退出,而另外的许多租户都签订了一年的条约。

而且,当在其他人群相近随机走动成为一种康健迫害时,这种显着的危险身分很轻易被归类为大年夜盛行病。一位纽约企业主说:“很难想象我们几周就陷入了这样的逆境。我们去WeWork事情的风险会比去我孩子黉舍的风险更大年夜吗?可能不会,但它存在其他要挟。”

教导公司General Assembly联合开创人兼首席履行官杰克·施瓦茨(Jake Schwartz)说:“他们确凿拿到了大年夜笔的现金。但他们可能不想几个月的光阴就把这些钱花掉落,由于那里没有人,租户也不乐意付房租。”这家教导公司曩昔也曾采纳过共享办公模式,经久以来不停对WeWork持品评立场。

切实着实,WeWork费钱的要领让人赞叹。在2019年1月的顶峰时期,WeWork的估值达到470亿美元。其联合开创人兼首席履行官亚当·诺伊曼(Adam Neumann)费钱就像罗马天子一样,无论是从15个国家空运2000名员工到英国村庄子参加为期三天的派对和公司演示,照样花6000万美元购买豪华的湾流G650客机。

在公司快速成长的时刻,诺伊曼被觉得是有远见和充溢魅力的。诺伊曼在2017年吸收采访时称:“Masa(孙正义)转向我,并问道:‘在一场斗殴中,谁会赢,智慧人照样疯子?’我回答说‘猖狂的家伙’。他看着我说:‘你是对的,但你和米格尔-麦克尔维(Miguel McKelvey,WeWork的另一位开创人)还不敷猖狂。’”但到去年9月份被赶下台时,诺伊曼被视为一个贪婪、自我买卖营业的小丑。

在IPO条件交的证券立案文件中,WeWork表露2018年营收为18亿美元,吃亏19亿美元。根据给债券持有人的一份申报,这些吃亏继承扩大年夜,仅在2019年第三季度就达到12.5亿美元。去年前三个季度营收为24亿美元,吃亏高达26亿美元。自那今后,WeWork再也没有宣布过财务信息。然而,其贷款人彷佛越来越担心该公司能否了偿2018年4月借入的6.75亿美元债务。CapIQ的数据显示,WeWork的债券周五的买卖营业价格为面值的65%,这一水平平日是面临利息违约风险并可能走向破产的公司才会呈现的。

软银放弃了部分计划中的救助规划,于美国当地光阴周二奉告股东,它不会完成从包括诺伊曼在内的现有投资者手中购买代价30亿美元WeWork股票的买卖营业。与此同时,软银的撤资还可能无限日推迟收购完成后允诺的50亿美元新债务融资。不过,这并不影响软银去年秋日允诺向WeWork允诺的50亿美元注资,那是在新型冠状病毒对他们的商业模式造成严重破坏之前好久就已经确认过的。

软银回绝对此置评,但一位懂得环境的消息人士表示,这是由于WeWork确凿因监管查询造访和其他问题未能满意买卖营业前提。不过,这可能只是软银的一种会商策略,目的是在市场如斯不稳定的环境下低落买卖营业价格或推迟买卖营业。

WeWork现在始终在保持运营,这在很大年夜程度上要归功于纾困和资产出售。去年10月份,它从软银得到了50亿美元资金。自那今后,它已经裁员2400多人(有报道称还会有更多人裁员),并不停在以吃亏价格出售部分营业,此中包括收购的事情场所技巧始创公司Managed by Q和The Wing的23%股份。据报道,今年3月,它还杀青了一项协议,将纽约闻名的Lord&Taylor大年夜楼以11.5亿美元的价格出售给亚马逊,可能会呈现巨额吃亏。

纵然在最好的时刻,WeWork的公共厨房更像是宿舍而不是餐厅,这在繁荣时期是有吸引力的,但跟着新型冠状病毒疫情的恶化,这种吸引力已经不再。政治广告经纪公司eStreet的合股人威尔·海勒(Will Hailer)在华盛顿的WeWork办公室事情,他说没有看到洁净剂或洗手液等安然步伐的增添。

海勒还称:“最恶心的工作,便是你去拿冷饮,把你的金属杯放进制冰机,然后你心里想:‘本日有200人的手都放在这台制冰机里了。’”虽然海勒说他爱好呆在合营办公的地方,但他对WeWork的幻想破灭了,他正在探求其他选择,并觉得只有在WeWork向他供给买卖营业的环境下,他才会在今朝的租约之后继承留下来。

在全美各地,或在圣莫尼卡,每到周末,挤进公共办公空间的员工越来越少。上周二,戒毒始创公司Path的开创人奉告其六名员工开始在家事情。联合开创人兼首席履行官乔希·布鲁诺(Josh Bruno)计划远程事情安排持续三个月。到今朝为止,该公司仍在保留其年度租约,每月约5000美元。但联合开创人加布·迪奥普(Gabe Diop)表示,纵然Path留下,其他始创公司也可能会脱离。他说:“我知道其他开创人已经在斟酌脱离,由于他们的规模越来越大年夜。这便是你必须做的成本分析。我觉得这可能会让一些开创人更早走出去。”

到今朝为止,美国还没有任何城市要求WeWork或其他共享办公事情空间关闭。然而,在旧金山湾区(WeWork在那里有27个干事处),政府的限定现在要求居夷易近“就地亡命”,非需要的企业关闭。跟着新型冠状病毒的伸展和政府努力抑制传播曲线,可能会强制关闭更多的WeWork空间和其他写字楼。它的许多竞争对手正在志愿这样做。The Wing周五发布,其所有11家干事处将至少关闭至3月尾。

跟着新型冠状病毒从新燃起人们对办公空间劫难性筹划的兴趣,这家总部位于纽约的公司进军企业市场可能会受到更大年夜阻力。企业市场代表着WeWork 40%的租户和三分之一的收入。例如,高盛在伦敦的WeWork大年夜楼预留并设立了整层楼的办公室,供紧急应用,只管该行今朝没有应用这一空间。

举世机动事情空间专家Instant Group的美洲首席履行官乔·布雷迪(Joe Brady)说:“这是一种筹备生理,你这样做看起来很傻,但一旦僵尸末日光降,拥有自己的掩体是件好事。”因为新型冠状病毒疫情爆发的缘故原由,布雷迪今朝正与20多家公司相助,探求额外的办公桌。但对付WeWork来说,最大年夜的问题仍旧是它是否能继承吸引若干这样的大年夜租户,以及它是否必须大年夜幅减租才能吸引他们。

WeWork规模较小的竞争对手Quest Workspace的首席履行官兼开创人劳拉·科泽鲁泽克(Laura Kozelouzek)说:“我们将进入一个完全颠覆的时期。假如一家办公空间共享公司勉强保持在新型冠状病毒爆发前的出入平衡,他们将没有能力与客户相助,以确保自己取获成功。”

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